47. Esslinger Handball-Marktplatzturnier

Auch in diesem Jahr werden wieder 6 evt. sogar 7 europäische Erstligisten den Sieger um den Reichstadtpokal (Samstag, 21.07.2012) ausspielen. Die sportliche Qualität der Einladungsklasse dieses einzigartigen Handball-Freiluftturniers steigt und steigt – so dürfen sich die Esslinger Handball-Fans dieses Jahr auf ein wahrlich illustres Feld freuen.

Der bekannteste Name ist ohne Zweifel der VFL Gummersbach. Die Mannschaft aus dem Bergischen Land ist aktueller Europapokalsieger der Pokalsieger. Auch in diesem Jahr stehen die Gummersbacher im Endspiel dieses Wettbewerbs. Der VFL ist auf internationalem Parkett neben dem THW Kiel die erfolgreichste deutsche Mannschaft. Wer „Gummersbach” hört, denkt an Handball.

Auch bei TUSEM Essen bekommen viele Handball-Freunde feuchte Augen. Mit dem diesjährigen Aufsteiger in die 1. Bundesliga und mehrfachen Deutschen Meister werden immer noch Namen wie Jochen Fraatz, Thomas Happe oder Stefan Hecker verbunden.

Der dritte deutsche Erstligist auf dem Esslinger Marktplatz wird, wie in den vergangenen Jahren, der HBW Balingen/Weilstetten sein. Die Mannschaft von Dr. Rolf Brack ist Titelverteidiger und hält dem Esslinger Turnier seit seiner „Wiederbelebung” im Jahr 2007 die Treue. Die „Gallier” von der Alb haben auch in dieser Saison allen Widrigkeiten zum Trotz souverän die Klasse gehalten und reisen mit sämtlichen Nationalspielern (Herdt, Theuerkauf, Gutbrod, Häfner, König, Schlinger…) an.

Ob der TV Neuhausen/Erms der vierte deutsche Erstbundesligist sein wird, ist zur Zeit noch offen. Die Mannschaft von Trainer Markus Gaugisch ist als aktueller Tabellendritter der 2. Liga mit 3 Punkten Vorsprung auf die Konkurrenz akut „aufstiegsgefährdet”. Auf dem Esslinger Marktplatz spielen werden sie so oder so!

Das Feld der deutschen Mannschaften wird komplettiert durch den TV Bittenfeld. Das Spitzenteam der 2. Bundesliga wird bekanntlich nächstes Jahr seine Heimspiele in der Stuttgarter Scharena austragen. (…) Auch die Mannschaft von Günter Schweikardt ist seit 2007 dabei und hat das Turnier – wie auch Balingen/Weilstetten – schon 2 Mal gewonnen.

Die internationalen Mannschaften werden angeführt vom slowakischen Serienmeister Tatran Presov. Der mehrfache Champions League-Teilnehmer ist 2012 nur knapp im Viertelfinale des EHF-Pokals am SC Magdeburg gescheitert. Die Slowaken bringen mit einem 2,15 m Athleten den größten Spieler mit nach Esslingen.

Komplettiert wird das Feld durch die beiden Österreichischen Erstligisten A1 Bregenz (österreichischer Serienmeister) und Union Juri Leoben. Leoben hat im letzten Jahr auf dem Esslinger Marktplatz begeisternden Handball geboten und sich bis ins Finale gespielt. Dieses Jahr wollen sie mit neuem Sponsor auch in der Liga angreifen. Die Bregenzer werden bei ihrer dritten Teilnahme vom isländischen Juniorennationaltrainer gecoacht und stehen in der kommenden Saison vor einem Umbruch.

Bei solch hochkarätigen Mannschaften müssen natürlich auch erstklassige Schiedsrichter ran. Und die werden angeführt von Holger Fleisch und Jürgen Rieber (EHF – DHB Elitekader; HV Württemberg), dem deutschen Spitzengespann.

Auch hochklassiger Handball der Frauen kommt nicht zu kurz, allerdings in neuer Form. Die Nellingen Hornets werden am Freitagabend in einem Blitzturnier gegen andere Spitzen-Mannschaften aus der Region spielen.

Das Turnier beginnt mit dem Turnier der Esslinger Grundschulen am Freitag morgen, gefolgt vom Turnier der Jugendmannschaften der Esslinger Vereine.
Zum Gedenken an den dieses Jahr verstorbenen Heinz Hägele, dem Handball-Urgestein aus der Region, werden die Pokale der Jugendmannschaften seinen Namen tragen.

Das traditionelle Spiel Esslinger Gemeinderat – Stadtverwaltung wird wie die Jahre zuvor ebenfalls am Freitag stattfinden und das Marktplatzturnier offiziell eröffnen.

Am Samstag starten wiederum die Nachwuchshandballer(innen) der Esslinger Vereine, bevor dann die Bundesligacracks die Klingen kreuzen.

Am Sonntag geht es dann wie in den Vorjahren um den Hans Metz-Pokal bei den Männern und Frauen. Die Handballszene darf sich im Männerfeld auf Mannschaften wie den TSV Deizisau, den TV Plochingen, die HSG Ostfildern, auf Titelverteidiger TEAM Esslingen und die beiden SGs (Esslingen und Hegensberg/Liebersbronn) freuen.

Gemütlicher wird es bei den „Ehemaligen” des Turniers zugehen. Die Heroen aus früheren Jahren, die sich auf dem Betonboden des Esslinger Marktplatzes blutige Knie geschlagen hatten, treffen sich wie jedes Jahr zum traditionellen Weißwurstfrühstück am Sonntag. Ob der diesjährige Überraschungsgast auch aus der Handballhochburg Gummersbach kommt, wird von den Machern des Turniers noch nicht verraten.

Eintritt

Reichsstadtpokal (Samstag)    9 €
Hans-Metz-Pokal (Sonntag)    5 €
Kombi-Ticket (Samstag und Sonntag)    12 €
Kinder und Jugendliche unter 16 Jahren müssen keinen Eintritt bezahlen.

Der Eintritt wird direkt an den Eingängen zum Marktplatzturnier bezahlt. Als Nachweis gilt ein farbiges Bändchen, das ums Handgelenk gelegt wird.